《社評》少子高齡問題 根本之道首在發達經濟
2018/10/12

內政部統計台灣地區自今年四月起,六十五歲以上人口達到十四·○五%,已達到聯合國定義的高齡社會,預估八年後又將邁入廿%的超高齡社會。面對人口持續老化,生育率逐年降低的衝擊,勞動力和稅收大幅衰減之際,首當其衝的是國家競爭力衰退、社會負擔加重,政府應即刻研擬對策,以免人口失衡問題惡化成嚴峻難解的國安問題。

隨著社會變遷,台灣戰後嬰兒潮出生的大量人口,已逐漸老化而退出勞動市場,且由於生活改善、醫療發達,平均壽命超過八十歲;另因青壯勞動人口囿於經濟壓力和價值觀改變,加上政府的幼兒托育、照護措施不健全,所得及補助的誘因不足等因素,晚婚少子的情形已相當普遍。

高齡化與少子化問題持續惡劣,不久將使得我國人口出現負成長,青壯人口上有父母、甚至祖父母,下有幼子必須照養,壓力勢必更為沉重,國家也將因出生率太低,高齡人口遽增,帶來的勞動力下降、稅收減少、社福支出等負擔勢必隨之加重。現今高齡社會老化趨勢已不可逆,政府若不能積極研擬良策因應,將使國家競爭力持續衰落,無外敵自然亡絕亦非危言聳聽。

借鏡歐美先進國家少子高齡問題的對策,包括提供生育、托育補助及學雜費減免等措施,以提升生育率;針對老人人口,推動長期照護、強化醫療和社會保險,以關照老人在經濟、安養、療養等實際需求。

事實上,這些相關社會福利措施,近年政府已透過產官學合作等方式著手研擬。但社會學者薛承泰曾指出,台灣人口轉型至低生育、低死亡階段,時間較歐洲為晚,但速度較快。尤其是一九八八年至二○一○年間的急速下降令人驚訝。值得關注的是,此一期間正值我國面臨民主轉型,朝野陷於激烈的統獨意識對立,短短廿年我們錯過許多經濟發展的大好良機,把原本亞洲四小龍之首的雄厚根基快速消蝕,淪落至今。

解決少子高齡問題,學者專家早有減緩妙策,但治本首先在於積極發展經濟,讓青壯人口解除生活壓力,再配合老人幼兒社福措施,使其無後顧之憂,生育率才能慢慢回升。我們鄭重呼籲朝野,統獨放一邊,全力拚經濟,才是真正愛台灣。